아프리카의 의료 시스템 강화를 위해 세계적으로 연합하는 자원봉사자들

머시쉽이 지속적으로 추구하는 것은, 방문하는 아프리카의 국가들에 의료와 외과적 치료를 직접 제공할 뿐만 아니라 병원선이 항구를 떠난 후에도 지역 사회가 주민들을 계속 돌볼 수 있도록 그 국가의 의료시스템을 더 강화하고 잘 갖추도록 돕는 것입니다.

존 드라고 박사

비영리단체 머시쉽 자원봉사자들의 이타심은, 최고 수준의 의료전문가들이 아프리카 국가들로 찾아와서 훈련, 도구, 기술을 제공함으로써 지역 의료 인프라를 구축할 수 있도록 합니다. 그리고 이렇게 구축한 의료시스템은 그 국가의 다음 세대까지 지속할 수 있도록 하는 것입니다.

이 사명을 마음에 품은 머시쉽 자원봉사자들은 그들의 특별한 기술을 사용하여 지역 의료 전문가를 훈련하고 현재와 미래에 사용하기 위한 최첨단 장비를 공유합니다. 머시쉽의 도움이 없으면 갖출 수 없는 필수적인 자원들 또한 제공됩니다.

미국의 마취전문의 존 드라고 박사(John Drago)는 이런 자원봉사자 중의 한 명으로, 머시쉽이 아프리카에서 하는 삶을 변화시키는 의료봉사를 목격한 후, 더 나은 의료를 위해 분투하고 있는 머시쉽과 함께 해야 한다는 감동을 받았습니다.

“몇 년 전, 저는 TV 다큐멘터리 프로그램 ‘60 Minutes’에서 머시쉽의 개리 파커 외과의사와 병원선이 서부 아프리카에서 하고 있는 일들을 보았습니다. 이전에 제가 자원봉사를 했던 다른 기관과 단체들은 규모도 훨씬 작고 영구적이지 않은 일을 하고 있었습니다.” 드라고 박사는 회상합니다. “훨씬 더 큰 규모로 운영되는 머시쉽에 참여하는 것은 완전히 다르고 훌륭한 경험이 될 것이라고 생각했기 때문인데, 봉사 활동하는 지역에 실제적이고 지속적인 영향을 줄 수 있습니다.”

드라고 박사의 자원봉사 경험은 아프리카 의료 시스템이 미국과는 얼마나 다른 것인가를 직접 목격할 수 있었는데 특히 적절한 건강 관리부족과 환자의 질환과의 관련성입니다

“제가 만난 환자의 질병은 미국에서는 일반적이지 않은 것입니다. 많은 환자들이 비타민 D 결핍으로 인한 구루병을 가지고 있었습니다. 저는 이전에 이런 환자를 본 적이 없었습니다. 머시쉽을 경험한 후 미국에서 우리가 가진 모든 것에 대해 정말 감사했습니다. 아프리카 환자들은 진심으로 감사의 인사를 했습니다. 외국에서 온 사람들이 어떻든 자신들을 도와주는데, 이런 도움이 아니면 자신의 질병을 치료받을 다른 방법이 없다는 것을 그들은 잘 알기 때문에 환자들의 감사는 완전히 다른 수준이었습니다. 저를 겸손하게 만드는 경험이었습니다.”

머시쉽과 함께하는 자원봉사자가 된다는 것은, 전 세계에서 온 사람들과 함께하여 자신의 시간과 기술, 섬기는 마음을 도움이 필요한 나라에 돌려주는 것입니다. 자원봉사는 세계관의 변화를 경험하는 것뿐만 아니라, 머시쉽이 아프리카 방문국가의 의료시스템을 이전보다 더 강화하여 구축함으로 그 국가에 지속적인 영향을 남긴다는 비전을 계속 이어가도록 돕는 것입니다.

“도움이 필요하지만 기본적인 의료적 도움을 받을 길이 없는 사람들을 도울 수 있는 능력은 매우 보람 있는 일입니다.” Drago 박사는 말합니다. “수준 높은 의료시스템 환경에서 사는 사람들은 우리의 의료 및 도움을 받을 수 있는 첨단기술을 당연하게 여깁니다. 다른 많은 지역, 아프리카와 같은 곳에서는 첨단 기술 의료시스템이 사치품으로 여겨지며, 어떤 사람들은 그것을 경험할 기회를 얻지 못합니다. 미국이 아닌 다른 나라의 분들 중에 선한 뜻을 실천하려는 분들에게 머시쉽을 대신하여 이런 이야기를 나눌 수 있어 영광입니다.”

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