Vrijwilligers verenigen zich wereldwijd om de Gezondheidszorg van Afrika te versterken

Mercy Ships consequent streeft naar niet alleen directe medische en chirurgische zorg te bieden aan de landen die zij dient, maar ook om elk van haar gastlanden beter uitgerust met een sterker gezondheidszorgsysteem om elke gemeenschap te blijven zorgen voor haar bewoners zodra het schip de haven verlaat.

Dr.John Drago

Het is door de onbaatzuchtigheid van Mercy Ships vrijwilligers dat de non-profit is in staat om Afrikaanse landen te voorzien van toegang tot top tier medische professionals die kunnen opbouwen van de lokale gezondheidszorg infrastructuur door het verstrekken van opleiding, tools en vaardigheden aan de lokale Afrikaanse gemeenschappen – het verlaten van een erfenis die zich uitstrekt voor generaties.

Met deze missie in het achterhoofd gebruiken mercy ships vrijwilligers hun unieke vaardigheden om lokale zorgverleners te helpen trainen en state-of-the-art apparatuur te delen voor huidig en toekomstig gebruik. De organisatie biedt ook extra toegang tot cruciale bronnen die deze gemeenschappen anders niet zouden hebben.

Een van deze vrijwilliger is in de VS gevestigde anesthesist, Dr John Drago, die werd geïnspireerd om Mercy Ships te sluiten in de strijd voor betere gezondheidszorg na getuige van het leven veranderende werk van de organisatie was al te doen in Afrika.

“Enkele jaren geleden zag ik een documentaire over 60 Minutes met Dr Gary Parker op Mercy Ships en het werk dat ze deden in West-Afrika. Ik was eerder vrijwilliger bij andere instellingen en andere organisaties, maar op een veel kleinere en minder permanente schaal,” herinnert Dr Drago. “Ik dacht dat het een heel andere en geweldige ervaring zou zijn om deel te nemen aan Mercy Ships, die op veel grotere schaal actief waren – waardoor ze een echte blijvende impact konden maken waar ze gestationeerd waren.”

Dr Drago’s vrijwillige ervaring stond hem toe om uit de eerste hand getuige hoe verschillend de Afrikaanse gezondheidszorg was van die in de VS – met name als het gaat om aandoeningen van de patiënt als gevolg van gebrek aan adequate gezondheidszorg.

“De patiënten die ik zag hadden problemen die ik normaal gesproken niet zie in de Verenigde Staten. Veel van de patiënten hadden rachitis, die wordt veroorzaakt door vitamine D-tekort, en dat is iets wat ik nog nooit eerder had gezien,” gedeeld Dr Drago. “Ik heb echt een waardering voor alles wat we hebben in de Verenigde Staten na mijn ervaring met Mercy Ships. Er is een heel ander niveau van waardering wanneer mensen uit een vreemd land naar hen toe komen om te proberen hen op een bepaalde manier te helpen en een dienst te bieden die anders niet voor hen beschikbaar zou zijn. Het is gewoon een heel vernederende ervaring.”

Als vrijwilliger bij Mercy Ships kunnen mensen van over de hele wereld samenkomen om terug te geven aan een natie die hun tijd, vaardigheden en dienaarharten nodig heeft. Niet alleen verandert de ervaring van een vrijwilliger hun eigen wereldbeeld, maar het helpt Mercy Ships hun visie op het verlaten van een blijvende impact op naties voort te zetten door hun gezondheidszorgsystemen sterker dan ooit te bouwen.

“Het vermogen om mensen te helpen die in nood zijn en die niet de middelen hebben om te kunnen zorgen voor elementaire medische behoeften is zeer de moeite waard,” zegt Dr Drago. “Mensen in hoge-inkomenszorgsystemen nemen voor verleend de grote medische zorg die wij hebben en alle geavanceerde technologie die wij tot toegang hebben. Terwijl in veel andere plaatsen, zoals Afrika, het wordt beschouwd als een luxe, en sommige mensen nooit de kans krijgen om dat te ervaren. Het is een eer om dat met deze mensen te kunnen delen – vooral in het buitenland – om wat goodwill af te werpen namens Mercy Ships.”

Als u meer wilt weten over vrijwilligerswerk bij Mercy Ships of het ondersteunen van de inspanningen van de organisatie op het gebied van de gezondheidszorg in de toekomst, bezoek dan hier voor meer informatie.

Klik om toegang te krijgen tot de mediaruimte van Mercy Ships